PhD Student in French

Marilyse Turgeon-Solis


M.A. in History, Université de Sherbrooke
B.A. in History, Université de Sherbrooke

– PhD supervisor: Joël Castonguay-Bélanger



  • Literature, philosophy and history of religious orthodoxies and heterodoxies in early modern period France
  • History of science and the relationship between science and religious thought
  • D’Holbach’s Cotery and d’Holbach’s thought evolution on atheism (both historical and philosophical), morality and science“
  • Traités philosophiques clandestins” and their influence in the second part of the eighteenth-century FranceLiterature, philosophy and history of religions, particularly of Christianity
  • Atheism, deism, natural religion, system of beliefs, faith, dogmas, religious behaviour and fanaticism


Title of the project:
« Manifestation et diffusion de l’athéisme dans la France du dix-huitième siècle : D’Holbach et la fabrique clandestine »

D’Holbach is an invaluable co-worker of the “Encyclopédie”, for which he wrote and co-wrote about four hundred articles. He is also named the “maître de la philosophie” and met with the biggest European intellectuals of the time in his hostel on St-Rock Street in Paris, forming the “coterie holbachique”. A prolific author, we also attribute to him the paternity of multiple treaties touching politics, morality and religion. D’Holbach died in 1789, a few months before the storming of the Bastille. He represents, with the end of the “Ancien Régime”, the outcome of generations of “libertins érudits”, “clandestins” and philosophers, through the radical ideas which he conveyed in his papers concerning critical theology.

The sum of the scientific works about d’Holbach is really poor, particularly compared to Voltaire or Diderot who are the subject of a wealth of academic literature. They are the focus of many research centers and scientific journals that are totally dedicated to their work. A few examples are: The Voltaire Foundation, the Société Diderot, Studies on Voltaire and the eighteenth century and Recherches sur Diderot et sur l’Encyclopédie. Abandoned because of his rough style and his claimed dogmatism, the field of research on d’Holbach is very limited.

Studying his atheism and his ties with the “traités philosophiques clandestins” will not only allow me to better understand the construction of his philosophy, which should be better known, but also to understand atheism in the history of ideas in the context of early modern French society.


« Femme sorcière et femme salonnière : femmes et pouvoir à l’époque moderne », [en ligne] La revue d’histoire de l’Université de Sherbrooke, vol.1, no1 (mars 2008), adresse URL :


« Philosophie clandestine au siècle des Lumières : les visées, la circulation et la censure de l’athéisme ». Colloque Artefact, Québec, 2-4 février 2010.

« L’athéisme de Meslier (1664-1729), curé français et précurseur de la philosophie clandestine au siècle des Lumières ». Colloque d’histoire de l’Université de Sherbrooke, Cultures et pouvoirs, 18-19 février 2010.

« Contre-courant religieux clandestin au siècle des Lumières : l’athéisme précurseur de Meslier et son influence chez d’Holbach ». Communication libre présentée dans le cadre de l’ACFAS, Montréal, 10-14 mai 2010.

« Censure et dérision. Stratégies de régulation sociale au Siècle des Lumières ». Colloque Jeunes chercheurs du CIERL, Ombres et pénombres de la Républiques des Lettres : Marges, hétérodoxies, clandestinités (XVe- XVIIIe siècle), Québec, 20-21 mai 2010.

« The Atheistic Argument of Jean Meslier ». Communication présentée dans le cadre du séminaire Le filosofie clandestine donné par Gianni Paganini, Vercelli, Italie, 2 décembre 2010.

« Pour ou contre le dessein intelligent : Hume face à d’Holbach sur la question de l’ordre dans la nature ». Colloque international dirigé par Sébastien Charles dans le cadre de l’ACFAS, Athéisme, déisme et scepticisme au siècle des Lumières : les Dialogues sur la religion naturelle de Hume, Sherbrooke, 9-11 mai 2011.