FREN410C

Le siècle des Lumières en France

Ce qu’on appelle aujourd’hui le « siècle des Lumières » fait l’objet d’interprétations multiples et même contradictoires. Si la métaphore de la lumière évoque le passage d’un âge obscur à une époque éclairée par le pouvoir de la raison et la libre circulation des idées, la défense de ces nouvelles valeurs s’est faite aux prix de confrontations, d’attaques et de débats qui ont profondément marqué le ton et l’esprit de la production écrite du temps. Partout en Europe, et particulièrement en France, on a vu les « philosophes » se livrer à une remise en question des valeurs morales, esthétiques et politiques héritées du passé, et revendiquer en toutes choses l’usage d’un esprit critique et indépendant. Bien que les philosophes des Lumières aient été loin de former un groupe homogène et de se ranger derrière une seule et même vision de la société idéale, ils ont ceci en commun d’avoir tous voulu contribuer par leurs œuvres à l’ébranlement des certitudes anciennes et à l’élaboration d’une conscience moderne dont nous mesurons, encore aujourd’hui, les effets.

À travers la lecture de quelques textes représentatifs de l’esprit du temps, ce cours vise à offrir un survol des idées et des valeurs qui en sont venues à être étroitement associées au siècle des Lumières en France. L’étude de ces idées et des formes esthétiques employées pour leur diffusion sera l’occasion de questionner la représentation que notre présent aime à se faire de cette période et le poids de son héritage dans l’ordre actuel des connaissances et des idéologies.

Ouvrages au programme:
Montesquieu, Lettres persanes
Voltaire, Candide
Rousseau, Discours sur les arts et les sciences
Rousseau, Discours sur les origines et les fondements de l’inégalité parmi les hommes
Diderot, Supplément au voyage de Bougainville

Prerequisite: One of FREN 320, FREN 321, FREN 328, FREN 329, FREN 330

Note: FREN 410 may be taken twice, with different content, for a maximum of 6 credits.

Language of instruction: French

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